No espere que los autos y camiones eléctricos se vuelvan tan baratos como sus rivales de gasolina a corto plazo.

Un nuevo informe de la Iniciativa de Energía del MIT advierte que los vehículos eléctricos nunca pueden alcanzar el mismo precio de etiqueta siempre y cuando dependan de baterías de iones de litio, la tecnología de almacenamiento de energía que alimenta la mayoría de los productos electrónicos de consumo actuales. De hecho, es probable que tome otra década simplemente eliminar la diferencia en los costos de por vida entre las categorías de vehículos, lo que tiene en cuenta los mayores gastos de combustible y mantenimiento de los automóviles y camiones estándar.

Los hallazgos contradicen fuertemente los de otros grupos de investigación, que han concluido que los vehículos eléctricos podrían alcanzar la paridad de precios con los que funcionan con gasolina en los próximos cinco años. La persistente diferencia de precios pronosticada por el informe del MIT podría obstaculizar la transición a vehículos de bajas emisiones, lo que requeriría que los gobiernos extiendan los subsidios o promulguen mandatos más estrictos para lograr la misma adopción de vehículos eléctricos y recortes en la contaminación climática.

El transporte es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU. Y el cuarto a nivel mundial , por lo que no hay forma de lograr las reducciones necesarias para evitar niveles peligrosos de calentamiento global sin cambios importantes a vehículos más limpios y sistemas de transporte público.

El problema es que la disminución constante en el costo de las baterías de iones de litio, que alimentan los vehículos eléctricos y representan aproximadamente un tercio de su costo total, es probable que disminuya en los próximos años a medida que se acercan a los límites establecidos por el costo de las materias primas. materiales

“Si sigues algunas de estas otras proyecciones, básicamente terminas con que el costo de las baterías es menor que los ingredientes necesarios para hacerlo”, dice Randall Field, director ejecutivo del grupo Mobility of the Future en el MIT. “Vemos eso como un defecto”.

Los números

Se estima que los paquetes actuales de baterías de iones de litio cuestan entre $ 175 y $ 300 por kilovatio-hora. (Un EV de rango medio típico tiene una batería de 60 / kWh).

Varios investigadores comerciales y académicos han proyectado que los costos de dichas baterías alcanzarán los $ 100 / kWh para 2025 o antes, lo que muchos proclaman es el “número mágico” donde los vehículos eléctricos y los vehículos a gas alcanzan la paridad de precios minoristas sin subsidios. Y continuarían cayendo desde allí.

Pero alcanzar el umbral de $ 100 para 2030 requeriría que los costos de material permanezcan estables durante la próxima década, durante un período en el que se espera que la demanda global de baterías de iones de litio aumente bruscamente, informa el MIT. Proyecta que los costos probablemente caerán solo a $ 124 por kilovatio-hora para entonces. En ese punto, el “costo total de propiedad” entre las categorías sería aproximadamente el mismo, dados los costos adicionales de combustible y mantenimiento de los vehículos a gas. (Donde estas líneas se cruzan con precisión depende en gran medida de los costos locales de combustible, entre otros factores).

Pero el precio de etiqueta de un EV con 200 millas de alcance aún costaría miles de dólares más que un vehículo de gasolina comparable en muchas áreas. Si bien cerrar la brecha en el costo total de propiedad sería un paso sólido para los vehículos eléctricos, el consumidor promedio es muy sensible al precio inicial y a lo que equivale en pagos mensuales.

Es probable que los costos continúen mejorando ya que, entre otras cosas, las compañías reducen el nivel de cobalto caro en los componentes de la batería y logran mejoras de fabricación a medida que aumentan los volúmenes de producción. Pero la minería de metales ya es un proceso maduro, por lo que es probable que disminuyan aún más rápidamente después de 2025, ya que el costo de los materiales representa una porción cada vez mayor del costo total, según el informe.

Es probable que las reducciones de costos más profundas más allá de 2030 requieran cambios de la química dominante de iones de litio a tecnologías completamente diferentes, como baterías de litio-metal, estado sólido y litio-azufre. Cada uno de estos todavía se encuentra en etapas de desarrollo mucho más tempranas, por lo que es cuestionable si alguno podrá desplazar el ion de litio para 2030, dice Field.

Gene Berdichevsky, director ejecutivo del fabricante de materiales anódicos Sila Nanotechnologies, está de acuerdo en que será difícil para la industria romper constantemente el piso de $ 100 / kWh con la tecnología actual.

Pero también cree que el periódico descuenta algunas de las mejoras a más corto plazo que veremos en las baterías de iones de litio sin cambios completos a diferentes químicas. Para 2030, Berdichevsky espera, los paquetes de baterías podrán almacenar significativamente más energía y durar muchas más millas en la carretera, lo que puede reducir costos, mejorar el rendimiento y, de lo contrario, aumentar el atractivo relativo de los vehículos eléctricos.

Conduciendo hacia adelante

La buena noticia es que un número cada vez mayor de fabricantes en todo el mundo se están moviendo a los vehículos eléctricos, implementando diferentes modelos a diferentes precios.

El domingo, Ford presentó un SUV eléctrico que llegará a las salas de exhibición el próximo año, denominado Mustang Mach E. Audi, Jaguar, Mercedes-Benz y Tesla también han presentado SUV a batería, que satisfacen los gustos de los consumidores para vehículos más grandes.

Pero el estudio del MIT señala que lograr reducciones profundas en las emisiones del transporte requerirá una revisión paralela de los sistemas eléctricos utilizados para cargar los vehículos eléctricos.

Actualmente, las emisiones de carbono de los EE. UU. Por milla para un vehículo eléctrico con batería son en promedio solo un 45% menos que las de un vehículo a gasolina de tamaño comparable. Esto se debe a que los combustibles fósiles aún generan la mayor parte de la electricidad en la mayoría de los mercados, y el proceso de fabricación de vehículos eléctricos genera emisiones considerablemente más altas, principalmente relacionadas con la producción de baterías.

Los vehículos eléctricos en algunas regiones de los Estados Unidos, en particular los estados del carbón como West Virginia, podrían generar casi el mismo nivel de emisiones que los vehículos estándar durante sus vidas. En partes de India y China con sistemas de electricidad particularmente sucios, los vehículos eléctricos incluso pueden generar más emisiones que los vehículos alimentados con gas, dice Emre Gencer, un científico investigador que trabajó en el estudio.

Si los vehículos eléctricos no pueden competir directamente en el precio en el mercado, la política pública tendrá que desempeñar un papel más importante en impulsar la adopción de vehículos eléctricos y reducir las emisiones de transporte.

El estudio del MIT proyecta que la proporción de vehículos eléctricos e híbridos enchufables aumentará en cualquier escenario, llegando al 33% de la flota mundial de vehículos en 2050 a medida que los precios disminuyan lentamente, incluso sin políticas climáticas adicionales. Pero un conjunto sólido de regulaciones adicionales, incluido un impuesto global al carbono establecido lo suficientemente alto como para evitar un calentamiento de 2 ° C, elevaría esa cifra al 50% a mediados de siglo.

Eso sumaría cientos de millones de vehículos adicionales de bajas emisiones en las carreteras y evitaría que 1.500 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono lleguen a la atmósfera.

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